Hypothermie



Maladies & symptômes

Source: Mediscope


Définition

L`hypothermie et les gelures sont des cas d`urgence qui nécessitent un traitement rapide et efficace.

En cas d`hypothermie, les sujets doivent être réchauffés. Une fatigue croissante et un évanouissement du patient hypothermique sont des signes d'urgence. Ils nécessitent l`appel d`un service de secours et la mise en place de mesures d`urgence.

Causes

Il y a hypothermie lorsque la perte de chaleur du corps est supérieure à la production de chaleur sur une durée très longue. Les accidents - dans l`eau, en montagne - au cours desquels le sujet ne peut pas bouger, ou bien des vêtements humides, peuvent provoquer une hypothermie. Si la température du corps chute brusquement, la vie peut être mise en danger.

On distingue l`hypothermie très soudaine (hypothermie accidentelle) et l`hypothermie un peu plus grave survenant en l`espace de quelques heures (hypothermie subaiguë accidentelle).

Hypothermie accidentelle : hypothermie soudaine par exemple lors d`une chute dans l`eau glacée. Le temps de survie est estimé à une heure pour une eau à environ +5 °C. Après quelques minutes, la capacité de réaction est déjà fortement limitée. On constate aussi parfois une fibrillation ventriculaire, puis le décès survient en quelques minutes.

Hypothermie subaiguë accidentelle : baisse graduelle de la température du corps par exemple après un accident d`avalanche ou après un abus d`alcool, lorsque le sujet s`allonge en plein air. Le patient hypothermique s`endort et s`évanouit. Si la température du corps continue à chuter, le décès survient.

Troubles (symptômes)

Sans traitement l`hypothermie évolue en trois phases:

  • phase active, phase d`épuisement, arrêt de la circulation sanguine

Symptômes des différentes phases

Phase active

  • frissons et grelottements
  • pouls accéléré
  • respiration profonde
  • peau blême et froide

Phase d`épuisement

  • somnolence prolongée
  • pouls au ralenti
  • chute de tension (nausées, vertiges, faiblesse)

Arrêt de la circulation sanguine, phase d`urgence

  • évanouissement
  • arrêt de la circulation sanguine: le pacemaker s`arrête en cas d`hypothermie extrême
  • arrêt de la respiration

Examens (diagnostic)

En général, l`anamnèse et l`état du sujet suffisent au diagnostic du médecin.

Un examen corporel est effectué et les signes vitaux (coeur et respiration) sont observés et contrôlés.

Options thérapeutiques

Mesures d`urgence

Les hypothermies sont des cas d`urgence. Les mesures suivantes sont indispensables :

  • mettre des gants de protection
  • amener si possible et rapidement le sujet dans un endroit chaud
  • remplacer les vêtements humides
  • donner une boisson chaude et sucrée
  • faire bouger et marcher le sujet
  • si cela est impossible : appeler le 112, en Suisse le 117 ou le service d`urgence 144, 1414 (Rega)
  • couvrir le sujet, l`allonger sur un plan isolant (manteau , veste, etc.) et le rassurer jusqu`à l`arrivée des secours, s`occuper de lui, ne pas le laisser seul
  • en cas d`évanouissement : adopter la PLS (position latérale de sécurité)
  • en cas d`arrêt cardiaque : pratiquer un massage cardiaque immédiat

Autre traitement à l`hôpital.

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