Varices (Varicosities)



Maladies & symptômes

Source: Mediscope


Définition

Le sang circule dans les vaisseaux sanguins: le sang riche en oxygène coule dans des vaisseaux sanguins appelés artères et le sang pauvre en oxygène dans des vaisseaux appelés veines.

Mise à part la véritable pompe sanguine (le coeur), la circulation sanguine consiste en des vaisseaux qui transportent du sang à partir du coeur (artères, riches en oxygène et en nutriments) et en des vaisseaux qui acheminent du sang vers le coeur (veines, pauvres en oxygène et plus pauvres en nutriments, riches en gaz résiduels). Par contre, dans la circulation pulmonaire (du coeur aux poumons et des poumons au coeur), la situation est inversée.

En position assise, debout et lors de la marche, le sang doit remonter dans les veines des jambes. Ce problème de transport est surmonté par les veines saines grâce à deux mécanismes: les valvules veineuses empêchent le reflux du sang vers le bas et les muscles du mollet, qui jouent un rôle de pompe, apportent un soutien au transport du sang en direction du bassin et de la région abdominale. En présence d`une maladie veineuse, il se produit toutefois une congestion de liquide dans les jambes.

Causes

En principe, toutes les veines peuvent être sujettes à des varices; celles-ci sont toutefois plus fréquentes au niveau des jambes. Les hémorroïdes et les varices oesophagiennes survenant dans le cadre de maladies hépatiques constituent une autre variété de varices. 

L`insuffisance valvulaire est une cause d`hypertension veineuse chronique.
L`hypertension veineuse chronique provoque une congestion veineuse. Il existe une certaine prédisposition génétique. Les femmes enceintes sont souvent atteintes de varices.

Par ailleurs, les métiers impliquant des positions assise et debout prolongées favorisent également l`apparition de varices. D`un point de vue statistique, près d`une femme sur deux et près d`un homme sur quatre présentent des varices dans la seconde moitié de leur vie.

Facteurs de risque

  • Prédisposition familiale, insuffisance du tissu conjonctif
  • Sexe féminin: les hormones sexuelles de la femme (oestrogènes) peut engendrer un relâchement du tissu conjonctif.
  • Manque d`activité physique : comme décrit ci-dessus, les activités en position assise ou debout peuvent entraver la circulation sanguine de façon chronique.
  • Surpoids
  • Tabagisme

Troubles (symptômes)

A leur début, les varices se manifestent souvent par des sensations de lourdeur, de fatigue et de tension dans les jambes.

Des crampes nocturnes dans les jambes peuvent survenir. Par ailleurs, les varices sont des vaisseaux tortueux facilement reconnaissables. Par la suite, les jambes deviennent douloureuses et la circulation sanguine dans les jambes se détériore. Finalement, les jambes gonflent, ce qui est appelé oedème ou « eau dans les jambes ».

Les deux jambes peuvent être touchées simultanément. Il convient de noter que d`autres causes peuvent être à l`origine d`accumulation d`eau dans les jambes, notamment l`insuffisance cardiaque, les thromboses etc.

Par la suite, les oedèmes sont susceptibles d`engendrer des troubles circulatoires en raison de la pression accrue dans les tissus. Dans ce cas, le tissu risque de ne plus être suffisamment approvisionné en oxygène et en nutriments. En l`absence de traitement approprié, la peau s`ouvre (« jambes ouvertes ») et un ulcère veineux se forme.

Examens (diagnostic)

Les varicosités sont visibles à l`oeil nu. Les varices peuvent être palpées par le médecin. Un examen spécifique, l`échographie Doppler, permet au médecin de visualiser les veines et d`examiner la circulation sanguine veineuse.

Dans certains cas, une radiographie avec produit de contraste (phlébographie) doit être pratiquée.

Options thérapeutiques

Le traitement vise à stopper l`incontinence des valvules veineuses, à empêcher ou à réduire les oedèmes et à favoriser l`approvisionnement des tissus en oxygène et en nutriments. En plus du problème esthétique, les varices non traitées peuvent entraîner des ulcères veineux.

Les varicosités sont généralement sclérosées sous anesthésie locale.

En cas de symptômes légers à moyens, des bandes ou des bas de contention sont indiqués. Cette mesure est toutefois uniquement symptomatique et ne fera pas disparaître les varices. Des médicaments à base de plantes, et notamment l`extrait de marrons d`Inde, peuvent s`avérer efficaces dans le traitement des varices. Demandez conseil à votre médecin ou pharmacien. En cas de varices légères, des pommades contre les varices peuvent être appliquées par massages.

En cas d`oedèmes importants, le recours à des diurétiques s`impose.

Dans les cas graves, une intervention chirurgicale (stripping = éveinage) devient nécessaire. Pour ces opérations, différentes techniques sont utilisées. Il est essentiel de ne pas réséquer uniquement les branches veineuses dilatées mais également leurs points d`intersection avec les veines plus profondes (crossectomie).

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