Tumeurs du tube gastro-intestinal (GIST, Tumeurs stromales digestives)



Maladies & symptômes

Source: Mediscope


Définition

Les tumeurs stromales digestives (GIST) sont des maladies cancéreuses malignes du tube digestif. Elles sont plus rares que les autres formes de cancer que sont les cancers de l`estomac et du colon.

Les GIST se forment directement dans la paroi de l`organe digestif et sont donc considérées comme des tumeurs des tissus mous (ou sarcome). Les GIST peuvent apparaitre partout dans le tube digestif, de l`oesophage jusqu`à la fin de l`intestin. Elles se situent cependant le plus souvent dans l`intestin. En général, les malades sont âgés entre 55 et 65 ans, alors que les hommes sont plus touchés que les femmes.

Causes

L`absence d`un gène est responsable de l`apparition d`une GIST. Chez les gens en santé, une enzyme régule la croissance des cellules du tube gastro-intestinal. Lorsque le gène est absent, cette enzyme nommée tyrosinkinase est constamment activée, ce qui entraine une multiplication cellulaire incontrôlée et provoque l`apparition d`une tumeur.

Dans de rares cas, une GIST peut aussi survenir sans cette mutation génétique. Même si une modification génétique est présente chez la plupart des patients, la GIST n`est pas génétiquement transmissible. En général, cette modification génétique (mutation) survient au courant d`une vie.

Troubles (symptômes)

Bien souvent, on ne prend conscience d`une telle tumeur du tube gastro-intestinal qu`à l`apparition de troubles tels que des nausées, des douleurs, une perte d`appétit, une constipation ou des saignements internes. Ces symptômes n`apparaissent malheureusement qu`au stade avancé de la maladie et ne sont pas la preuve d`une GIST, puisqu`ils peuvent aussi survenir lors d`autres maladies. C`est pourquoi ces tumeurs sont souvent découvertes par hasard, par exemple lors d`une gastro/coloscopie ou avant une opération chirurgicale.

Examens (diagnostic)

Ces tumeurs peu fréquentes du tube gastro-intestinal (GIST) ne peuvent que rarement être explicitement reconnues par les méthodes d`imagerie. Le diagnostic n`est assuré que grâce à un examen du tissu même. Le prélèvement du tissu (biopsie) a lieu lors d`un examen vidéo du tube gastro-intestinal (gastroscopie pour l`intestin ou coloscopie pour le colon).

Options thérapeutiques

Si la GIST est découverte à un stade précoce, elle peut alors en général être enlevée chirurgicalement.

Dans de nombreux cas cependant, la tumeur nouvellement découverte a déjà atteint une masse imposante et s`est répandue dans d`autres organes (métastases). Une opération n`est alors souvent plus possible.
De plus, cette forme de cancer étant très résistante contre la chimio- et la radiothérapie, elle a souvent fait partie des tumeurs les plus difficiles à traiter.

Une nouvelle génération de médicaments (les inhibiteurs de la tyrosinkinase) est aujourd`hui utilisée avec un succès considérable. Ces médicaments agissent sur l`enzyme responsable dans les cellules cancéreuses et stoppent ainsi la croissance des cellules et de la tumeur, ou la réduise.

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